Loài sóc được các nhà khoa học phân loại trong
họ Sciuridae thuộc bộ Rodentia.

Đúng vậy.

Sóc thực sự được phân loại
như một loại động vật gặm nhấm.

Hơn 250 giống sóc được coi là
một phần của họ Sciuridae,

kể cả sóc đất, sóc cây và sóc bay.

Sóc bay có thực sự bay được không?
Không, không bay được như chim và dơi.

Sóc bay lượn. Chúng lượn.

Chúng có bộ cánh riêng mà chúng sử dụng
để lướt từ cành này sang cành khác và cây này sang cây khác.

Đôi khi, chúng trông giống như chúng đang trôi nổi.

Sóc bay có nếp gấp da mềm
được gọi là patagium, kết nối và kéo dài

từ cổ tay đến mắt cá chân của chúng,
trên cả hai mặt của cơ thể chúng.

Thiết kế màng lông hoàn hảo này
cho phép sóc bay–

như sóc đỏ khổng lồ của châu Á–

để bay lướt tới 152 mét– gần hai sân bóng đá.

Một số nói rằng họ đã nhìn thấy những vật tạo dựng
kỳ diệu này của Đức Chúa Trời còn lướt xa hơn nữa.

Qua hàng ngàn năm,
con người đã muốn bay.

Chúng ta đã nhìn vào thế giới tự nhiên xung quanh–
đặc biệt là những chú chim để lấy cảm hứng–

và đã chế tạo đủ loại máy bay,
từ máy bay đến dù trợ lực.

Một số thậm chí còn táo bạo hơn
trong những năm gần đây

và làm những bộ cánh đắt tiền để lướt đi
hàng trăm hoặc hàng ngàn mét trong không khí.

Và nguồn cảm hứng của họ cho những
bộ đồ trượt được thiết kế tốt này là gì?

Không nghi ngờ gì, một trong những sinh vật được
thiết kế, tuyệt vời, yêu thích của họ để bắt chước là sóc bay.

Điều thú vị và đáng buồn là nhiều người
đã thực hiện các chuyến bay với bộ cánh mạo hiểm

và đã bị thương nặng
và thậm chí tử vong khi hạ cánh.

Ấy vậy mà sóc bay được thiết kế tốt đến nỗi
chúng có thể thực hiện các chuyến bay như vậy

hàng ngàn lần trong suốt cuộc đời của chúng
và hạ cánh mà không bao giờ bị thương nặng.

Làm thế nào bất cứ ai có thể kết luận một cách hợp lý
những con sóc bay được thiết kế hoàn hảo đó

lại là kết quả của thời gian và cơ hội tiến hóa,

trong khi các bản sao nhân tạo là
kết quả của các nhà thiết kế rất thông minh?

Lập luận như vậy là khá phi logic.

Chỉ vì hầu hết các con sóc không phải là
sóc bay với một patagium giống như chiếc dù

không có nghĩa chúng
được thiết kế ít tốt hơn.

Sóc đất và sóc cây là những sinh vật tuyệt vời
theo đúng nghĩa của chúng.

Bạn đã từng nghe cụm từ so sánh
“nhanh như mèo.”

Có lẽ một cụm từ tốt hơn sẽ là
“nhanh hay lẹ như sóc.”

Sự nhanh nhạy và khả năng phản xạ của chúng
là đáng kinh ngạc.

Chúng dường như có thể bật tung một đồng tiền
Khi chúng đang chạy hết tốc lực.

Một tích tắc, chúng đang chạy theo một hướng.

Rồi một nano giây sau, chúng có
quay về hướng hoàn toàn ngược lại.

Nhiều lần bạn sẽ thấy sóc
ngoằn ngoèo với tốc độ kiểu siêu anh hùng

để thoát khỏi những kẻ săn mồi.

Hãy tưởng tượng nếu bạn có thể có một con sóc
trong đội bóng đá hoặc bóng rổ của bạn.

Ngoài sự nhanh nhẹn của chúng,
hãy xem xét sự cân bằng nhào lộn

và sự nhanh nhẹn và phối hợp
của những sinh vật nhỏ dễ thương này.

Người nhào lộn đào tạo hàng ngàn giờ
trong nhiều năm để có thể đi trên dây

hoặc đu đưa một cách tự tin từ một xà treo này
sang xà treo khác khi đang ở độ cao 15m trên không.

Tuy nhiên, sóc có những khả năng này–
và nhiều thứ khác nữa–

kể từ khi chúng rời khỏi ổ mẹ
vào khoảng 10 đến 12 tuần tuổi.

với bàn chân và móng vuốt được thiết kế hoàn hảo,
sóc cây có thể phóng lên và xuống thân cây

ở một góc 90 độ mà không sợ thất bại.

Chúng có thể đi vòng quanh
thân cây với siêu tốc độ.

Hãy tưởng tượng việc này sẽ làm
chúng ta chống mặt như thế nào.

Ngay cả những con sóc không bay cũng có thể nhảy từ
cành này sang cành khác–ngay cả những cành mỏng manh–

và từ cây này sang cây khác dường như
chẳng quan tấm đến việc ở dưới chúng 9-12m.

Sự thăng bằng và nhanh nhẹn của
sóc cây thực sự mê hoặc.

Người ta thậm chí đã thiết lập các sân đua
vượt chướng ngại vật cho sóc

chỉ để chứng kiến sự khéo léo và phối hợp
của những sinh vật này thực sự là như thế nào.

Cuối cùng nhưng không kém phần quan trọng,
bạn đã thấy–hoặc ít nhất đã nghe nói–

về cách sóc thu thập các loại hạt
và lưu trữ chúng để ăn sau đó,

đặc biệt là vào mùa đông
khi thức ăn khan hiếm hơn.

Một số hạt này được mang về tổ hoặc hang của sóc.

Tuy nhiên, hàng ngàn hạt trong số đó được giấu
ở hàng ngàn nơi khác nhau

trong lòng đất trên một vài mẫu vuông.

Sự sống sót của một con sóc phụ thuộc vào việc
có thể tìm thấy hàng ngàn hạt được chôn giấu này.

Các nhà khoa học đã nghiên cứu loài sóc
và kết luận rằng chúng có thể tìm ra

vài ngàn hạt mà chúng đã giấu nhiều tháng trước đó.

Một số người đã ước tính rằng
tỷ lệ thu hồi lại được cao tới 80 %

và 20% còn lại có thể không phải là
vì chúng chỉ đơn giản là quên mất ở đâu,

mà là do các yếu tố chính đáng khác.

Có lẽ nó không cần chúng
hoặc đang chờ để lấy chúng vào một ngày sau đó.

Hoặc có thể là những con sóc khác
đã tìm thấy chúng và ăn chúng.

Hãy tưởng tượng có thể giấu
10.000 vật thể trong lòng đất

và có thể tìm ra đến 8000 món một vài tháng sau đó.

Đã bao nhiêu lần bạn
cố tình giấu chỉ một thứ gì đó,

và chỉ vài ngày sau,
đã quên nơi bạn giấu nó không?

Như một người thường xuyên
tự hỏi chìa khóa của mình ở đâu–

thậm chí đôi khi tôi
có thể đang cầm chúng trong tay–

Tôi không muốn cuộc sống của mình phụ thuộc vào khả năng
tìm kiếm hàng ngàn bữa ăn được cất giấu cho sự sống còn của tôi.

Sóc có thể là động vật phổ biến
mà chúng ta thường bỏ qua,

nhưng chúng là những động vật tuyệt vời.

Tuy nhiên, cũng đáng chú ý như những sinh vật này,
hãy nhớ rằng Đấng Tạo Hóa của chúng

là một trong Đấng đáng chú ý thực sự.

Ngài là Nhà thiết kế vĩ đại của loài sóc,
giống như tất cả các sinh vật sống có chức năng phức tạp,

làm chứng cho sự vĩ đại của Đấng Tạo Hóa tuyệt vời
và Đấng duy trì sự sống cho chúng.

Dịch giả: Quý Hoàng.